乞力马扎罗“雪帽”将在15年内被摘掉
• 乞力马扎罗山

 乞力马扎罗山(Kilimanjaro)是非洲最高的山脉,是一个火山丘,海拔5895米,面积756平方公里,它位于坦桑尼亚乞力马扎罗东北部,邻近肯尼亚,是坦桑尼亚与肯尼亚的分水岭,坐落于南纬3 度(3 03 39.11S 37 21 35.69E),距离赤道仅300多公里,顶部却终年满布冰雪。乞力马扎罗山素有“非洲屋脊”之称,而许多地理学家则喜欢称它为“非洲之王”。乞力马扎罗山国家公园和森林保护区占据了整个乞力马扎罗山及周围的山地森林。乞力马扎罗山国家公园由林木线以上的所有山区和穿过山地森林带的6个森林走廊组成。乞力马扎罗山四周都是山林,那里生活着众多的哺乳动物,其中一些还是濒于灭绝的种类。

在斯瓦希里语中,乞力马扎罗山意为“闪闪发光的山”。它的轮廓非常鲜明:缓缓上升的斜坡引向一长长的、扁平的山顶,那是一个真正的巨型火山口—— 一个盆状的火山峰顶。酷热的日子里,从很远处望去,蓝色的山基赏心悦目,而白雪皑皑的山顶似乎在空中盘旋。常伸展到雪线以下飘渺的云雾,增加了这种幻觉。山麓的气温有时高达59℃,而峰顶的气温又常在零下34℃,故有“赤道雪峰”之称。在过去的几个世纪里,乞力马扎罗山一直是一座神秘而迷人的山——没有人真的相信在赤道附近居然有这样一座覆盖着白雪的山。乞力马扎罗山在坦桑尼亚人心中无比神圣,很多部族每年都要在山脚下举行传统的祭祀活动,拜山神,求平安。但是,全球变暖导致这座非洲最高峰山顶的终年积雪不断消融,专家预言,“雪帽”将在15年内被摘掉。

乞力马扎罗山的顶峰叫做Gilman\'s Point,高度5685米。标志牌的文字很醒目:“你现在正站在非洲大陆之巅……”,小说《乞力马扎罗的雪》描述到,在乞力马扎罗的山顶上有一只风干的猎豹,谁也不知道它为什么要到那里去。也许只有那只豹子才知道答案。而这部小说的作者,正是大名鼎鼎的文豪海明威。

为什么要蜂拥到乞力马扎罗山呢?也许只有想去的人才知道。每年12月到次年1月是去乞力马扎罗山观赏风景的黄金时期。在欣赏这座“赤道雪峰”独特地理外貌的同时,还可以看到非洲象、斑马、驼鸟、长颈鹿、犀牛以及稀有的疣猴和蓝猴、阿拉伯羚、大角斑羚。

• 从热带雨林到冰河世纪

乞力马扎罗山由林木线以上的所有山区和穿过山地森林带的6个森林走廊组成。在漫长的登顶路上,风景会一直从热带雨林演变到冰河世纪。尽管乞力马扎罗山峰顶部终年满布冰雪,但在2000米以上,5000米以下的山腰部分,生长着茂密的森林,其中不少是非洲乃至世界上的名贵品种。2000米以下的山腰部分,气候温暖,雨水充沛。山脚部分,气候炎热,常在30℃以上。

• 登山爱好者天堂

 海拔5895米的它是非洲第一高峰。乞力马扎罗山有两个主峰,一个叫基博,另一个叫马文济,两峰之间有一个10多公里长的马鞍形的山脊相连。这是世界各地的登山爱好者云集的地方,常有各种肤色的登山爱好者在这里一显身手。乞力马扎罗有两条登山线路,一条是“旅游登山”线路,游客在导游和挑夫的协助之下,分成3天时间登上山顶,体验“一览众山小”的滋味;另一条是“登山运动员”线路,沿途悬崖峭壁,十分艰险。据说只有不到30%的人能够最后登顶。

• 融化的乞力马扎罗雪帽

 因全球气候变暖和环境恶化,近年来,乞力马扎罗山顶的积雪融化,冰川退缩非常严重,乞力马扎罗山“雪冠”一度消失。如果情况持续恶化,15年后乞力马扎罗山上的冰盖将不复存在。援引联合国的报告说,乞力马扎罗山的冰盖将随着全球气候变暖而融化,在15年后完全消失。违法的伐木业、木炭生产业、采石业及森林火灾,都加剧了冰盖的融化。而乞力马扎罗冰川消失将对这个地区的生态系统带来严重破坏.据有关研究报告称,气候变暖导致乞力马扎罗山的冰川体积过去100 年间减少了将近80%,造成附近居民的饮用水供应减少。

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