研究机构:本世纪中叶世界上大多数冰川都将消失
• 冰川消融

 来自世界冰川监测服务机构(World Glacier Monitoring Service,简称WGMS)的数据表明,尽管2007年全球冰川融化速度比2006年慢了很多,但是全球冰川不断消融的情况依然很严峻。研究者警告说,地球上绝大多数冰川将在本世纪中叶逐渐消融,海平面将急剧上升。

冰川监测服务机构主任威尔弗莱德·哈勃利教授表示,即便比较保守地估计,依当前全球变暖的速度来看,到本世纪中叶,占全球冰川总量绝大多数的冰川都将不复存在。“如果全球气候变暖得不到遏制,冰川的消融和不可再生是必然的。”哈勃利教授说,“这就意味着大多数冰川会在以后的数十年里消失——也许是10年,也许是40年。”哈勃利教授说,未来比利牛斯山脉、安第斯山脉和落基山脉的小型冰川都会消失,喜马拉雅山的大型冰川短时间内不断融化,但是长远来看,大型冰川会逐渐变小、分解,最后形成众多小湖泊。

• 欧洲冰川损失最为严重

联合国环境规划署在声明中说,从安第斯山脉到北极,冰川消融速度加快。
    “我们通过调查9个山区的近30片冰川发现,2005至2006年度的平均消融速度是2004至2005年度的两倍,”声明说。研究数据显示,2006年,世界冰川的平均厚度减少了1.5米,而2005年这个数字仅为0.5米。联合国环境规划署说,这是有研究人员监测以来冰川消融速度最快的时期。坐落在瑞士苏黎世大学的世界冰川监测中心工作人员说,与其他地区相比,欧洲山区冰川损失最为严重,其中包括阿尔卑斯山脉、比利牛斯山脉和北欧山区。例如,挪威一片冰川的厚度2006年减少了3.1米,而2005年仅减少0.3米;法国坐落在比利牛斯山脉的冰川2006年厚度减少3米,2005年减少2.7米;意大利的“马拉瓦里冰川”2006年厚度减少1.4米,2005年仅减少0.9米。世界冰川监测中心负责人维尔弗里德·黑伯利说:“最新统计数据显示出一种不断加强的趋势,目前还无法看到尽头。”

不少气候专家认为,由于世界上数十亿人口饮用冰川融水、依靠冰川水灌溉、发电,因此冰川过度消融会给这些人口带来淡水危机。斯坦纳说,由于冰川消融速度过快,这些人口不得不改变生活方式,甚至只能搬家。他还担心,淡水不足地区局势会因此紧张起来,甚至为争夺水源爆发冲突

• 海平面上升

哈勃利教授的预言无疑是一种警告,他希望能由此引起气候学家的关注,因为冰川消融是气候变化给地球带来的最大威胁之一。初步统计,目前全世界生活在依靠冰川消融来补给流量的河流流域的人口约为20亿人,一旦冰川融化、海平面上升,这些人的生活无疑将受到严重影响。
    世界冰川监测服务机构是根据30年积累的统计数据做出上述判断的。该机构常年从全世界100多处冰川收集数据,其中包括四大洲9个不同山系的30处冰川。根据该机构的记录,2005年至2006年度的冰川消融量是30年以来最大。尽管每年的冰川消融量会随着温度变化和降雪而有所波动,但是气候学家认为,最近几十年冰川持续消融很大一部分原因是人为因素造成的。

2006年,联合国政府间气候变化专门委员会曾预测,按照当前的全球变暖速度,喜马拉雅山80%的冰川会在30年里消失殆尽。2008年12月,联合国地质调查局也警告说,海平面的上升比目前预想的还要严重,到本世纪末,冰川消融会导致海平面上升1.5米。

 联合国环境规划署新闻发言人尼克·纳托尔表示,应该鼓励更多的政府投资清洁能源的开发,以减少温室气体的排放。他敦促世界各国领导人签署减排协议。

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