10年后的夏季 北极可能是一片汪洋
• 北极

 北极是指地球自转轴的北端,也就是北纬90°的那一点。北极地区是指北极附近北纬66°34′北极圈以内的地区。

北冰洋是一片浩瀚的冰封海洋,周围是众多的岛屿以及北美洲和亚洲北部的沿海地区。冰冷的海水携带着冰山从北冰洋流入大西洋和太平洋。北极地区的气候终年寒冷。冬季,太阳始终在地平线以下,大海完全封冻结冰。夏季,气温上升到冰点以上,北冰洋的边缘地带融化,太阳连续几个星期都挂在天空。北冰洋中有丰富的鱼类和浮游生物,这为夏季在这里筑巢的数百万只海鸟提供了丰富的食物来源,同时,也是海豹、鲸和其他海洋动物的食物。

北冰洋周围的大部分地区都比较平坦,没有树木生长。冬季大地封冻,地面上覆盖着厚厚的积雪。夏季积雪融化,表层土解冻,植物生长开花,为驯鹿和麝牛等动物提供了食物。同时,狼和北极熊等食肉动物也依靠捕食其他动物得以存活。北极地区是世界上人口最稀少的地区之一。千百年以来,因纽特人(旧称爱斯基摩人)在这里世代繁衍声息。

• 融化的北极

在过去的10多年中,北极海冰面积以每年10万平方公里的速度减少。而在2007年冰层融化的速度加快了10倍,创下历史之最,多年形成的坚厚冰层仅能覆盖北极点周边700英里(约1126公里)的海面。而与今年春天冰层面积观测数据相比较可以发现,其中70%的冰面都是去年冬天刚刚形成的浅冰层,非常容易消融。
   美国国家冰雪数据中心的马克•塞尔泽表示,根据他们的预测,至少70%“冰龄”仅一年的海冰会在今年融化,而北极冰面完全消失的可能性也有一半。“今年夏天的海冰面积可能会打破去年创下的最低纪录,这在很大程度上取决于7月和8月的风力、日照等天气情况。”

曾随俄罗斯潜艇潜入北极海底的剑桥大学沃德姆教授也表示,去年夏天冰层加入融化的势头可能会在今年继续,“北极很可能在今年夏天完全成为一汪大海,这在以前是从没发生过的”。

有人猜测,到2013年,北冰洋上的冰雪将会全部消失。科学研究表明,到2040年或更早,北极在夏末将会无冰。整个北冰洋,包括北极地区将是一片汪洋。

相比南极,北极更适合出游。北极地区的风速远不及南极;北欧海域受洋流影响,全年水面温度保持在2℃~12℃。如今生活在北极圈内的人口有900万左右,分布于俄罗斯、美国、加拿大、丹麦、冰岛、挪威、瑞典和芬兰8个国家。一般而言,北极游会将这些国家作为起点站。

最近,北冰洋一带首次出现了一个比英伦三岛面积还要大的巨大缺口,一艘轮船不需要破冰船就能直达北极。10~20年内,人们在夏季进行环球航行时可直接穿越北冰洋。

• 消失的北极熊

 北极有着丰富的生物:海豹、海象和鱼类,北极熊,灰熊,海狸、水貂、鼬鼠和貂熊等野生动物,以及阿拉斯加到西格陵兰的驯鹿,北格陵兰地区流浪的长毛麝牛。冰川周围的北部森林地带,有着丰富的野生动植物资源。俄罗斯和阿拉斯加都生长着同类型的苔原植物。它们与温带植物相比体形较小,地面蔓生着柳树、桦木和富含维生素的各类浆果。

北极冰面的逐渐消失令人更为北极熊的命运担忧。北极熊是只有北极地区才有的一种世界上最大的陆地食肉动物,它们依靠海冰生存。在浮冰上,他们孕育着下一代;在浮冰上,他们捕捉海豹、海象。但是,由于全球变暖,海冰融化,如今,它们不得不花费更长时间捕捉食物,有时还得饿肚子,更危险的是,不断融化的冰块已经逐渐无法支撑住北极熊重重的身体。

联合国环境规划署北极项目专家尼尔•汉密尔顿博士说,如果情况继续下去,对北极野生生物的影响恐怕是灾难性的。他说,海冰的融化与砍伐热带雨林产生的后果是一样的,失去了生命维持系统就不会再有物种的多样性。

世界自然基金会说,如果目前海冰融化的趋势继续下去,世界上 2/3的北极熊将在本世纪中叶消失,也就是说,至少1.5万头北极熊将死去。而丹麦国家环境研究所科学家桑尼认为,北极冰层减少将使北极熊数量下降,但北极熊不会因此绝种。他将此一情形形容为北极熊的进化,或退化。

         呵护环境就是呵护我们自己,太美积极承担社会责任,守护我们共同的家园,创建太美环保公益基金。

太美冰之修炼系列