100年后 南极只曾留下回忆
• 南极

 南极洲又称第七大陆,是地球上最后一个被发现、唯一没有土著人居住的大陆。南极大陆被人们通常所说的南大洋(太平洋、印度洋和大西洋的南部水域)所包围,总面积为1390万平方公里,相当于中国和印巴次大陆面积的总和,居世界各洲第五位。

整个南极大陆被一个巨大的冰盖所覆盖,平均海拔为2350米。南极洲是由冈瓦纳大陆分离解体而成,是世界上最高的大陆。南极横断山脉将南极大陆分成东西两部分。这两部分在地理和地质上差别很大。东南极洲是一块很古老的大陆,据科学家推算,已有几亿年的历史。它的中心位于南极点,从任何海边到南极点的距离都很远。东南极洲平均海拔高度2500米,最大高度4800米。

在东南极洲有南极大陆最大的活火山,即位于罗斯岛上的埃里伯斯火山,海拔高度3795米,有四个喷火口。西南极洲面积只有东南极洲面积的一半,是个群岛,其中有些小岛位于海平面以下。但所有的岛屿都被大陆冰盖所覆盖。较古老的部分(包括有玛丽.伯德地南部、埃尔斯沃思地、罗斯冰架和毛德皇后地)有一由花冈岩和沉积岩组成的山系。该山系向南延伸至向北突出的南极半岛的中部。

西南极洲的北部,即较高的部分是由第三纪地质时期的火山运动所造成的。南极洲的最高处—— 文森山地(5140米)位于西南极洲。南极大陆98%的地域被一个直径为4500公里永久冰盖所覆盖,其平均厚度为2000米,最厚处达4750米。南极夏季冰架面积达265万平方公里,冬季可扩展到南纬55度,达1880万平方公里。总贮冰量为2930万立方公里,占全球冰总量的90%。如其融化全球海平面将上升大约60米。南极冰盖将1/3的南极大陆压沉到海平面之下,有的地方甚至被压至1000米以下。

• 南极融化

据澳洲国家大学 (ANU) 极区海洋学家布莱德利博士(Dr Bradley Opdyke)称,南极西岸的冰山群将在20年内倒塌,并迅速造成海平面急剧升高,它就像一个隐藏在暗处的巨大怪物,它的倒塌将会带给海平面造成巨大影响,并危急一些国家和地区的生存。
   6月早些时候,布莱德利博士在堪培拉“真正的未来:温室效应下的生命”会议上做出了上述表示。布莱德利博士称,“这个隐藏在暗处的巨大怪物就是南极。我们有证据表明它并不温顺。”他认为南极西岸冰山片群本来就极不稳定,而现有的海平面上升速度更加大了倒塌风险。“这些冰山就像钉在山脊上的布条,如果由于海平面上升拔掉钉子,极有可能造成南极西岸的冰山倒塌。”布莱德利博士指出,从深海沉淀的数据来看,南极冰片群在过去的75000 年中曾多次发生倒塌。全球变暖的时间大概是近十年,但已造成海平面的上升。“冰山的融化将会十分迅速。”他相信南极西岸倒塌只会用几个月甚至几周的时间。

通过对历史记录的考察,他断言海平面在1920年的水平上再上升50 -100厘米就足以使冰层滑落,造成南极西岸冰片群崩塌。“从1920年起,海平面就已经上升了大约23厘米。我们现在正在经历由于高山和格陵兰岛冰川融化以及海洋气温变暖所引起的海平面年上升3.3毫米的情况。”来自澳大利亚国家大学的教授麦考林(Professor Malcolm McCulloch)也认同南极西岸冰片群崩塌是目前全球海平面上升的主要威胁,他说“在未来十年,海平面将以每年6毫米的速度上升,到了2028年,上升速度将达到每年1厘米。卫星图像也显示已经有一些冰片被淹没在了融化的水下。如果南极西岸冰片群倒塌,海平面将上升4-6米之巨。”麦考林博士同时认为如果国际社会能减少煤炭等化石燃料使用,南极西岸冰川的倒塌就有可能避免。

美国冰雪资料中心首席科学家泰德-斯坎伯博士,20日发表运用福卫二号拍摄两极冰河获得的资料语出惊人:2020至2025年北极海冰、2100年南极海冰都将完全消失。

• 南极冰原坍塌可能致海平面上升3.3米

 英国和荷兰研究人员14日公布研究报告说,如果南极西部冰原坍塌,全球海平面可能会在数百年内平均上升约3.3米。尽管该数据低于一些科学家此前的预计,但对一些沿海国家来说,仍会造成巨大威胁。

南极西部冰原的底层位于海平面之下,如果这层边缘的冰块消失,冰原可能会逐渐坍塌。科学家们此前认为,这种情况发生的可能性不大,但如果真的发生,该冰原的不稳定部分在坍塌融化后可能导致全球海平面在数百年内平均上升5米至6米。

英国布里斯托尔大学教授乔纳森•班贝尔与荷兰代尔夫特理工大学等机构的研究人员利用冰川学原理设计了新的计算机模型。在对这一冰原的几何形状进行测量后,他们推测,如果南极地区的冰按照目前的速度继续融化,那么南极西部冰原会逐渐坍塌融化,在大约500年内全球海平面可能会因此平均升高约3.3米。

但由于坍塌产生的巨大冰块在各大洋的分布有所不同,不同海域的水位上升会有很大差别。美国东海岸和西海岸的沿岸水位上升幅度可能比全球平均水平高25%以上,纽约、华盛顿以及旧金山等城市可能面临巨大威胁。

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