TOP8 最专业品酒策划 -- 苏格兰 威士忌的故乡

       英国的纬度很高,大约在北纬50度到60度之间,位于英伦三岛北部的苏格兰,则是英国纬度最高的地区。苏格兰的首府爱丁堡和莫斯科的纬度基本相同。不过,由于地处岛屿,苏格兰属于海洋性气候,与俄罗斯的温带大陆性气候大相径庭。苏格兰面对北大西洋暖流,北大西洋暖流长年把墨西哥湾一半的热量裹携到了北半球,为整个欧洲的西北部输送免费的暖气。因此,苏格兰的气候湿润而温和,夏季平均气温只有21摄氏度,那份凉爽就不用说了,更难得的是,冬天的气温也不算冷,低于零度的日子并不多,基本上只是一个全年凉飕飕而且有点潮湿的地方而已。

 
 

        对生活在湿冷地区的人来说,好酒是不可或缺的(如果他们不嗜辣椒的话),苏格兰威士忌就诞生在这里。

        苏格兰一望无际的高地没有北欧那样无尽的森林,也不是枯寂的荒漠,而是被舒缓起伏的低矮绿草和苔藓所覆盖。那种低矮稀疏的植被苍凉的生长着,全然不像英格兰原野上的青翠欲滴。裸露的岩石、清冽的空气,时时提醒着你这是海岛上的高原。即使到了夏天,当原野被一种叫帚石南的紫色小花所覆盖时,依然是一片寂寞的土地,经常被人视为蛮荒之地,再壮丽凄美的景色也不能代替土地的贫瘠。倔强的苏格兰人守着这片土地,艰难的维持着生计.
 

        在农业时代,人们靠天吃饭,苏格兰人自然也不例外。苏格兰地区全年都不会出现持续高温,因此水稻这样的作物很难成熟,小麦的产量也不高,人们的生活更多的依赖牧业。因此人口一直不多,土地空旷,靠牧草放养牛羊,较多地食用肉类和奶类,而那些生长在寒冷地区的农作物燕麦和大麦则成了人们佐餐的食品。直到今天,在苏格兰人的餐桌上,还有一道特别的菜式叫凉拌大麦呢。

        不过,苏格兰也有自己的骄傲,这里特有一种红色的土壤,适合种植大麦。大麦的气候适应性强,适于温带甚至亚寒带生长,生长期只有90天,在谷类作物中是比较短的。这些仿佛是为苏格兰量身定做的特征,苏格兰大麦的麦粒饱满,质量出色,产量比其他地区也要高一些。现代的营养学家认为,大麦所含营养成分比较全面,其中蛋白质占10%,脂肪占2.2%,碳水化合物占78.3%;矿物质和维生素含量也很丰富。《本草纲目》指出,大麦具有消渴除热、益气宽胸的功效。不过因为大麦含谷蛋白(一种有弹性的蛋白质)量少,所以不适合做多孔的面包,这样一来,按苏格兰人特有的饮食习惯,这些漂亮的大麦就显得富余而诱人,智慧的苏格兰人为它们找到了一条阳光大道,那就是酿造威士忌……
 
 

        要酿造好酒,除了有上好的大麦,还要有上好的水,酒就是从水里面蒸馏出来的。从古到今,之所以能酿出名酒,享誉世界,除了技艺独特、精工细做之外,一个重要的因素就是,有好水才能酿出好酒。这一点苏格兰也刚好得天独厚,苏格兰湖泊众多,水质清冽,为酒液的稀释勾兑奠定了基础……

        苏格兰南北均为高地,中部则是由克莱德河和泰河组成的谷地。全境河湖纵横,在古罗马人笔下,苏格兰叫“卡利当尼亚”。著名的苏格兰诗人史葛这样描述这片土地:“噢!卡利当尼亚!顽强而荒芜。需要照料这个充满诗意的孩子!这地方只有褐色的荒原,杂乱的丛木,这地方只有高耸的山,泛滥的水。”泛滥的水正是苏格兰的又一大特征:恣意的瀑布、山泉、溪流,以及星罗棋布的湖泊,在苏格兰地区到处可见。有人统计说苏格兰有超过3万个湖泊,稀疏的人居,有限的动物,让这里的水尤其洁净和单纯。此外,苏格兰地区的气温不高,水温也常年较低,这也为水质的清冽提供了很好的天然条件。
 
 
        除了大麦和水,苏格兰人酿造威士忌还有一件特大的法宝,那就是当地的特产泥煤。泥煤是在潮湿的森林里或沼泽中产生的一种生物淤泥,埋藏在深17的土壤里面,是古代沼泽环境特有的产物,在多水但缺少空气的条件下,死亡后的植物构成的松软的有机堆积层,主要是由未完全分解的植物残体和完全腐殖化的腐殖质以及矿物质组成,比我们熟悉的煤要松软,含水分也要多些。苏格兰特产这种天然的泥煤,当地人很早就开采它用于取暖,也就用于酿造威士忌。由于苏格兰盛产石南类植物,因此当地泥煤里的植物也就以石南为主。在燃烧泥煤时,石南花蜜的香味就会散发出来,有些沿海地区的泥煤还有海藻的成分,带有海水的气息。用当地的泥煤处理大麦是苏格兰威士忌的必须程序,泥煤特有的苏格兰味道会渗入酒中,而这样的味道是全世界独一无二的。
 

        苏格兰人个性刚毅强悍,珍视传统。他们常自豪的说:“苏格兰人有两样东西是全世界独一无二的,一是民歌,二是威士忌。”此话一点也不假,苏格兰的民歌风行全世界,例如:在除夕夜,几乎所有讲英语的国家的人民,如英国人、美国人、加拿大人和澳大利亚人等,都要围着城市中的大教堂唱苏格兰民歌Auld Lang Syne(《友谊地久天长》)。而苏格兰人在那天晚上一面喝威士忌,一面唱歌,他们认为这是一年中最美好的一个晚上。在苏格兰旅行,你也会发现,那里并没有什么如雷贯耳的景点,除了自然风光,无非就是一些战争遗迹或是废弃的城堡。但苏格兰人很在乎自己的历史,他们喜欢说那些战斗的故事(虽然他们往往处于劣势),喜欢并珍惜他们自己的一切传统,因此,苏格兰人对自己的威士忌总是特别认真的酿造,品质上毫不含糊。

        威士忌(Whisky)这个词来自苏格兰古语,意为生命之水(Water of Life)。虽然目前对于威士忌的起源已不可考,但是较能确定的是,威士忌在苏格兰地区的生产已经超过了五百年的历史。

        在整个苏格兰,有四个主要威士忌酒产区,斯佩塞德(Speyside)北部高地(Highland)、南部的低地(Lowland)和西部岛屿艾莱(Islay)。

  
 

        斯佩塞德

        是酒厂分布最密集的区域,丰沛新鲜的水源、容易种植的大麦、遍布各处的泥煤,为此处创造了得天独厚的条件。此区的威士忌以优雅著称,甜味最重,香味浓重而复杂,通常会有水果、花朵、绿叶、蜂蜜类的香味,有时会有浓厚的泥煤味。

 

        高地区

        面积最大,各家风格因其地貌和水源而有所不同。西部高地的酒厂不多,酒体厚实,不甜,略带泥煤与咸味;最北部高地的酒带有辛辣口感;东部高地和中部高地的威士忌果香特别浓厚。

 

        低地区

        位于苏格兰南方地带,酒厂较少,近年更是越来越少。这里的威士忌比较不受海风影响,制造过程中也较少使用泥煤。因为当地有高品质大麦和清澈的水源,所以生产的威士忌格外芳香柔和,有的还带有青草和麦芽味。

 
        艾莱岛屿区

        位于苏格兰西南部,此区的威士忌酒体最厚重,气味最浓,泥煤味也最强,很容易辨识。艾莱岛的威士忌有两大特色,一是采用当地产的泥煤熏干麦芽,因此泥煤味特重;另一种是由大海赋予的海藻和咸味。


     
                                  
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